Ложе Прокруста

Прокруст — мифический разбойник, который заманивал путников к себе в дом, где укладывал их на ложе: если путник не влезал на ложе, то Прокруст укорачивал его, а если наоборот, путник был слишком коротким, то растягивал его.

Я узнал о Прокрустовом ложе от Нассима Талеба, который заметил, что люди часто создают ситуации, напоминающие это ложе. Примером может служить средняя школа: вне зависимости от способностей учеников, нужно отучиться в школе 10 (или сколько там сейчас?) классов по одинаковой для всех программе.

Или высшее образование: обучение любой специальности занимает 5 лет — как такое может быть? Неужели все области знаний абсолютно одинаковые по сложности и объему? Конечно нет, тут на лицо Прокрустово ложе: одинаковые по длине программы удобны с бюрократической точки зрения.

Прокрустово ложе встречается в нашей жизни очень часто, 8-ми часовой рабочий день, например. Если у тебя есть еще примеры, то пожалуйста напиши про них в коментах.

Я понял, что в этой рассылке я загнал себя в Прокрустово ложе: я решил, что буду делать рассылку раз в неделю, каждую среду. И неважно много у меня материала или мало, мне нужно выпускать ровно одну статью в неделю. Когда у меня куча идей, я сдерживаю себя — хотя мне хочется сразу все опубликовать. Когда у меня мало идей, я заставляю себя написать хоть что-то. Это негативно влияет на мое творчество. Поэтому пока рассылка переходит на нерегулярный режим.

Почему пока? Я что, когда-то захочу вернуться к Прокрусту? Нет. Дело в том, что для регулярных рассылок должен быть другой формат. Это должны быть не просто абстрактные статьи как пишу я, а что-то более простое. Например, на своем канале я решаю тестовые: тестовых очень много, они практически бесконечные, мне не надо думать о чем рассказывать в следующем видосе, нужно только найти тестовое. Но при этом, иногда я снимаю более творческий контент, например курсы или отдельные тематические видосы, я делаю это когда у меня появляются идеи и вдохновение.

Так вот, я хочу разделить свой контент и здесь, в рассылке — на регулярный и творческий. Регулярный будет чем-то достаточно простым и понятным. А творческий будет появляться в результате накопленного опыта и внезапных озарений.

Что может быть регулярным контентом? Вокруг множество примеров. На Ютюбе для регулярного контента люди: берут интервью — тут нужно только найти гостя, проходят игры — тут нужна новая игра, делают каверы — нужно выбрать песню, делают обзоры на гаджеты, снимают свои реакции на видео, решают тестовые, решают задачи по алгоритмам, проводят собеседования, снимают влог, делают обзоры на фильмы и книги, готовят разные блюда, снимают эпизоды про путешествия в разные места и т.д.

В этой рассылке я пытался сделать очень противоестественную вещь: я попытался делать творческий контент на регулярной основе — это Прокрустово ложе. Творчество должно быть творчеством. Навала как-то раз спросили: “Когда будет следующий твит-шторм?” На что он ответил: “Может завтра, а может быть никогда”.

Пока моя рассылка уходит в небольшой отпуск, во время которого я подумаю над регулярным контентом, который мне будет интересно, приятно и легко создавать.

Кстати, очень интересно то, что регулярный контент помогает создавать творческий контент. Потому что регулярный контент — это как тренировка, как полезная привычка для поддержания творческого тонуса, который необходим для того, чтобы создавать по-настоящему уникальные вещи.

Share

Leave a comment

Комплексити

Нельзя сорвать цветок, не потревожив звезду

All things by immortal power. Near or far, to each other linked are, that thou canst not stir a flower without troubling of a star. [Бессмертной силой все связано, что близко и что далеко. Нельзя сорвать цветок, не потревожив звезду]. Francis Thompson

Это стихотворение очень интуитивно передает непостижимую сложность мира, в котором мы живем. И “сложность” — слово не совсем подходящее. В английском языке есть слово “complexity”, которое обозначает именно то, что нужно: сложную систему с большим количеством неявных взаимосвязей. Дальше я буду использовать слово “комлексити”, как будто в русском языке оно тоже есть. А также прилагательное “комплéксный”, которое будет означать наличие признаков комплексити.

И первый пример комплексити — это вселенная. Так же комплексити встречаются и внутри вселенной. Например: климат и экология планеты, экономическая и политическая системы, сознание живых существ, физическое здоровье живых существ. Внутри каждой из этих систем также присутствуют свои комплексные подсистемы. Например: экономика отдельной страны или города, рынок ценных бумаг или здоровье кровеносной системы в рамках общего здоровья человека.

Но что же такое комплексная система? В чем ее отличие от не комплексной системы? Тут очень хорошо сказал Нассим Талеб: “Не путайте кошку и стиральную машину”. Стиральная машина, хоть и сложная, но она не комплексная: взаимосвязи всех компонентов в ней очевидны. Кошка же — комплексная система: все взаимосвязи в ней сложные и неявные.

И как только мы начинаем относиться к кошке как к стиральной машине, начинаются проблемы. Например в Китае, в результате истребления воробьев ради защиты урожая, увеличилась численность гусениц и саранчи, и в стране наступил голод. То же самое происходит, когда мы неосторожно вмешиваемся в экономику, политику и собственное здоровье.

Но почему комплексные системы такие сложные? И можем ли мы вообще их как-то прогнозировать? Стивен Вольфрам считает, и я разделяю его идеи, что существует принцип Computational Equivalence или по-русски — принцип Вычислительной Эквивалентности. Он говорит о том, что все комплексные системы имеют эквивалентную сложность. Например, человеческое мышление имеет такую же сложность, как климат Земли или даже как сама вселенная. И поэтому принципиально невозможно, чтобы одна система могла полностью предсказать систему эквивалентной сложности.

Стоп. Но как же наука? Разве наука занимается не тем, чтобы делать предсказания о комплексных системах? О вселенной, о климате, о здоровье? И разве мы не преуспели в этом? Полеты в космос, антибиотики, вакцины? Да, все так. Но это лишь маленькие лазейки в общей комплексити. Стивен Вольфрам называет их pocket of computation reducibility или по-русски — карманы вычислительной сократимости. Т.е. это, так скажем, особенный участок комплексной системы, который поддается моделированию и предсказанию с помощью человеческих способностей.

Стивен Вольфрам говорит, что вся наша наука “живет” в карманах вычислительной сократимости. Примером может быть абсолютно любой физический закон. Что такое физический закон? Это модель маленького кусочка реальности. Например, законы Ньютона — это модель, с помощью которой можно достаточно точно описывать движение тел в пространстве. Эта модель оказалась для нас очень полезной, мы нашли “карман” и используем его в своих интересах.

Так же у Стивена есть интересная идея насчет того, откуда берется комплексити. Он считает, что комплексити можно получить в результате набора нескольких простых правил. И самый знаменитый пример — это Правило 30. Это процесс, который рисует черные и белые квадратики по очень простым правилам. Но в результате работы этих простых правил появляются признаки комплексити. Вот как выглядит Правило 30.

Эта фигура начинается с верхней клеточки, и каждая следующая дорисовывается по заранее известным правилам. И самое интересное заключается в том, что даже зная правила, по которым создается эта фигура, мы не можем предсказать что будет например на сотом шаге, или на тысячном. Эти простые правила создают комплексити!

Чтобы узнать что будет дальше, нам необходимо пройти весь путь, сделать все вычисления. Тут нет короткого пути в виде математической формулы. Тут не удается найти карман вычислительной сократимости, мы не можем смоделировать это поведение даже зная правила, которые его генерируют. Стивен называет это Computational Irreducibility или по-русски — Вычислительная Несократимость.

Если вот такую искусственную комплексити можно анализировать и изучать абсолютно безопасно, то с комплексити в реальной жизни нужно обращаться максимально осторожно. Мы, люди, очень любим все упрощать, любим думать, что мы “все поняли”. И результатом такого “понимания” становятся наивные вмешательства в комплексную систему, которые приводят к неожиданным и чаще всего неприятным последствиям.

Именно из-за непостижимости и непредсказуемости комплексити, принцип Талеба “риск-менеджмент стоит выше науки” является важнейшим принципом для выживания и процветания. Поэтому, когда кажется, что найдено какое-то супер простое и выгодное решение, нужно вспомнить о комплексити и подумать о последствиях второго, третьего и так далее порядков. И никогда не торопиться.

Комплексити — это и сложно и прекрасно. Все прекрасное в мире комплексно. Красота природы, сила воображения и творчества, многообразие культур, взаимоотношения, дружба и любовь. Нужно постоянно напоминать себе о сложности нашего мира, стараться видеть более полную картину, учиться принимать непостижимую комплексити и почаще повторять себе сократовское: “Я знаю, что ничего не знаю”.

Share

Leave a comment

Суеверия

“Сплюнь и постучи (по дереву)”. “Тьфу, тьфу, тьфу”. “Крайний раз” (но ни в коем случае не последний!). “Не свисти — денег не будет”. Просыпанная соль. Разбитые зеркала. Черная кошка. Пятница 13. Присесть на дорожку. Посмотреться в зеркало, если что-то забыл дома и вернулся. И так далее и тому подобное. И еще помимо огромного количества общепринятых суеверий, люди любят выдумывать себе свои личные суеверия!

Суеверия — это отвратительные баги, даже наверное вирусы нашего сознания, которые просто мешают нам жить и трезво воспринимать происходящее. Их привили нам с детства, пока мы еще ничего не понимали. И мы испытываем перед ними необъяснимый страх. И даже если понимаем что это полный бред, то продолжаем все равно на всякий случай их соблюдать.

Но нужно собраться и очистить свое сознание и свою жизнь от суеверий. От этих мерзких химер.

Откуда вообще возникают суеверия? Все суеверия — это страх перед лицом неизвестности, перед лицом случайности. Мы не можем предвидеть будущее, и нам от этого страшно. Мы можем волноваться, что что-то плохое случится в будущем. Тут-то и выходят на сцену суеверия и предлагают хоть какое-то объяснение этой пугающей случайности. Поэтому суевериям наиболее сильно подвержены люди, жизнь которых связана с риском: военные, врачи, спортсмены, игроки и т.д.

У людей есть потребность рационализировать и объяснять происходящее. Потребность укладывать череду абсолютно случайных событий в логичную историю. И забавно то, что прошлое очень хорошо укладывается в красивые истории, но только постфактум! Наша жажда понимать происходящее настолько велика, что мы готовы верить этим небылицам, лишь бы не оставаться в неведении.

Суеверия — это потребность хоть как-то заземлить случайность. Попытка взять “под контроль” необъяснимый и непредсказуемый генератор событий, которым является наш мир. Нам сложно признать, что мы лишь крошечные песчинки, космическая пыль, и что наша жизнь, здоровье и благополучие не имеют никакого значения в масштабах вселенной. И даже в масштабах страны, города и района, многоквартирного дома, подъезда и этажа.

А еще сложнее понять, что когда что-то плохое с человеческой точки зрения происходит с отдельным человеком, то целое, т.е. вся группа людей, всегда становится сильнее. Целое становится сильнее за счет того, что разрушаются отдельные его составляющие. Грубо говоря, после каждой авиакатастрофы общая надежность авиаперевозок повышается.

Но интересно то, что некоторые суеверия по совместительству могут действительно помогать снижать риск неприятных событий. Например, в обществе не принято рассказывать, что у тебя все хорошо. Считается что если скажешь, что у тебя все хорошо, то это сразу все испортит, и все станет плохо. Ты “сглазишь”. Или “деньги любят тишину”. Эти суеверия действительно могут защитить тебя от неприятностей: чем меньше людей знает, что у тебя все хорошо, тем меньше вероятность, что об этом узнают воры и мошенники и попытаются поживиться за твой счет.

Или например суеверие типа “не говори гоп, пока не перепрыгнул”. Считается, что если расскажешь о своих планах, как об уже свершенном деле, то оно может не сбыться. В этом суеверии присутствует, так сказать, психологический риск-менеджмент.

Существует известный психологический феномен, который заключается в том, что от рассказа о том что ты хочешь сделать и от того, что ты действительно что-то сделал, наш мозг получает равное удовлетворение. И после того, как ты расскажешь кому-то, например, как ты в следующем месяце 100% бросишь курить, то это будет ощущаться, как будто ты уже это сделал. И делать реальное действие не будет такого сильного желания — ты уже все получил в своей фантазии.

Но вместо суеверия “не говори гоп, пока не перепрыгнул”, гораздо лучше понимать сам психологический феномен. И как только ты его поймешь — он будет действовать на тебя гораздо меньше. По крайней мере ты будешь понимать что происходит, а не думать, что ты “сглазил”. Поэтому можно спокойно рассказывать о своих планах, не боясь никакого “сглаза”. Но естественно не надо рассказывать об этом каждому встречному, просто из соображений элементарной безопасности.

Суеверия очень сложно изжить из своей головы. Но это абсолютно необходимо сделать и это абсолютно возможно. Для этого нужно постоянно анализировать код своего сознания и отлавливать в нем эти противные баги. Очень сильно в этой борьбе помогает Стоическая философия: она учит как относиться к миру, полному случайностей и тому что в нашем контроле, а что нет. К чему следует стремиться, и чего следует избегать. И как мы можем запутаться в своих мнениях и представлениях. И как нужно избавляться от багов и вирусов.

А еще в борьбе с суевериями хорошо помогает привычка делать что-то вопреки суевериям. Просто чтобы доказать, что ничего страшного не произойдет. Это своего рода тренировка. Назло пойду по дороге, которую перешла черная кошка. Назло буду свистеть дома. Назло пойду гулять в пятницу 13.

Случайности могут произойти, но навредить мне не могут — это ход мирового порядка, а я часть мира. Как говорит Сократ: “Убить меня Анит и Мелет могут, а вреда причинить не могут”.1

Share

Leave a comment

1

Эпиктет Руководство LIII.4. Анит и Мелет — обвинители Сократа на суде по итогам которого, Сократу был вынесен смертный приговор.

Слепой метод печати

Мета-навыки

Слепой метод печати — это еще один мета-навык, который пригодится вне зависимости от того, чем ты занимаешься. Это интерфейс для передачи информации между твоим мозгом и компьютером. И чем эффективнее этот интерфейс, тем больше пользы тебе может принести компьютер. Недаром Илон Маск занимается разработкой NeuraLink — чипа, который позволит обмениваться информацией с компьютером без клавиатуры и возможно даже без монитора.

Но пока что это фантастика. И я думаю, что клавиатурный интерфейс будет вытеснен еще не скоро, а возможно даже никогда. И поскольку общение с компьютером занимает в нашей жизни все больше и больше времени, мы все больше и больше становимся киборгами — компьютеры и телефоны являются продолжением наших мозгов — то сегодня стоит вложиться в интерфейс обмена информации между тобой и компьютером.

Если навык скорочтения я отношу к разряду ненужных и шарлатанских, то скоропечатание, или “touch typing”, или слепой метод печати — я отношу к важнейшим навыкам. Как бы быстро мы не читали, нам все равно не удастся прочитать всю информацию, которая доступна в мире. В потреблении информации главное ее качество, а не количество. И еще, я не могу себе представить, например, скорочтение книг по философии или других сложных идей. Так же как не могу представить себе их потребление в аудиоформате. Скорочитать и слушать можно, например, новости. Но я лично предпочитаю вообще не употреблять новости.

Скоропечатание же важно потому, что без него ввод осуществляется гораздо медленнее наших мыслей. Даже медленнее, чем писать на бумаге. Я считаю, что ввод с клавиатуры должен быть не медленнее твоей комфортной рукописной скорости. Супербыстрое печатание бесполезно так же как скорочтение — ты не сможешь напечатать ничего серьезного, т.к. просто даже не мыслишь так быстро. Но ввод с клавиатуры не должен быть узким местом и тормозить твой мыслительный процесс.

Другой технический момент это то, что без слепого метода печати тебе все время нужно переводить глаза с монитора на клавиатуру и обратно. Это утомляет глаза, потому что им надо постоянно менять фокус. При слепом методе печати глаза просто смотрят на монитор — это гораздо менее вредно, чем все время переводить взгляд.

Поэтому тут дело не столько в скорости ввода, сколько в удобстве и безопасности для здоровья. Не надо гнаться за космической скоростью, не в ней дело — механический ввод появился не так уж и давно, и до этого человечество прекрасно справлялось с записью своих мыслей и без клавиатур. Важно чтобы этот процесс не был узким местом в твоей работе. Скорость печатания должна быть где-то между скоростью твоего рукописного письма и скоростью твоей речи, ближе к скорости письма.

Кстати, интересно то, что средняя скорость набора текста на телефоне примерно соответствует средней скорости письма и составляет около 20 слов в минуту. Печать на клавиатуре без слепого метода может тоже быть достаточно быстрой, но это попросту неудобно, неэффективно и вредно для глаз.

Изучить слепой метод печати несложно. Это чистые мышцы, спинной мозг. Несколько недель тренировок и все — этот навык навсегда с тобой, так же как, например, езда на велосипеде.

Я лично изучал слепой метод печати по Соло на клавиатуре. Это было уже десять лет назад. И я абсолютно убежден, что это важнейший навык, который очень сильно помог мне в жизни и в карьере. И помогает каждый день.

Первым делом, естественно, лучше освоить русский язык, а потом английский, т.к. английский это тоже важнейший мета-навык. И кстати, изучение слепого метода печати на английском помогает и в изучении самого языка. А если ты кодер, то английский “touch typing” для тебя просто профессиональная необходимость.

Еще я помню, что изучение слепого метода печати — это новые ощущения для мозга. Усилия, связанные с тем чтобы заставить свои пальцы двигаться по-новому, как-то по-особенному стимулируют мозг. И я помню, что когда проходил обучение, у меня появлялось много неожиданных мыслей, идей, воспоминаний. Это интересный побочный эффект.

В общем, если ты не владеешь слепым методом печати, то это очень быстрое и несложное улучшение себя, которое забустит твою жизнь и карьеру. Это очевидный “low-handing fruit”.

Share

Leave a comment

Английский

Мета-навыки

Английский — это главный язык интернета. Согласно Википедии англоязычные страницы составляют 60% от всех страниц в интернете. Интересно, что на втором месте — 8% — идет русский язык. Только представь, какое огромное количество информации становится тебе доступным, если ты понимаешь английский! Почти в 8 раз больше, чем если ты умеешь читать только на русском.

Сегодня английский — это просто необходимый интерфейс. Это считай, как глаза: если ты не знаешь английский, то ты “не видишь” 60% того, что есть в интернете.

И тут важно понимать, что в первую очередь нужно уметь читать и слушать на английском языке. Писать и говорить необязательно! Писать нужно научиться только простые поисковые запросы, к тому же Google очень хорошо понимает “кривой” английский. А вот говорить на английском большинству из нас, пользователей интернета, и не придется.

Но интересный эффект заключается в том, что когда ты фокусируешься на чтении и слушании, то способность говорить и писать прокачивается автоматически! С тобой происходит то же самое, что с совсем маленькими детьми, которые учат свой первый язык: они долго слушают что говорят родители, а потом сами начинают подражать им. Читать и слушать — это лучший способ научиться писать и говорить.

А самая бесполезная вещь — это грамматика. Особенно она бесполезна на начальном этапе. Тут очень хорошо все описывает цитата Талеба про языки: Words and languages are created by people with #Skininthegame: farmers, hunters, traders, prostitutes, carpenters, dancers, & builders. Not by linguists, academics, scribes, bureaucrats, librarians, grammarians, & other acroparasites”. [Слова и языки были созданы людьми со шкурой на кону: фермерами, охотниками, торговцами, проститутками, плотниками, танцорами и строителями. Но не лингвистами, академиками, переписчиками, бюрократами, библиотекарями, грамматиками и другими акропаразитами].

Нужно помнить, что грамматика появилась после того, как люди во всю говорили и писали на языке. Грамматика — это лишь попытка описать поразительный и многообразный феномен языка простым набором правил. И из-за этого в любой грамматике просто миллион исключений. Грамматика по сути — это просто бюрократия.

Когда ты уже хорошо говоришь и читаешь, то можно прочитать грамматику, возможно она поможет что-то лучше понять. Но начинать с нее не стоит, это только отпугнет тебя от прекрасного, красивого, живого языка. Тем более сегодня грамматику можно поручить машине: любой текстовый редактор исправит все твои ошибки автоматически. Ты же лучше займись более творческой работой. Что касается грамматики при устной речи, то тут ты выучишь ее автоматически, благодаря постоянному слушанию и чтению.

Также важно понимать, что английский — это очень тривиальный навык. Это не ядерная физика, это скорее навык вождения автомобиля или подтягивания на турнике. Если язык может понимать уже годовалый ребенок, то нельзя сказать, что язык это сложно. Это трудно, но не сложно. Как и многие другие мета-навыки, английский работает подобно мышцам: чтобы укрепить мышцы, нужно постоянно их упражнять.

Чтобы научиться читать и слушать на английском, нужно выработать регулярную привычку читать и слушать на английском. Достаточно 15-30 минут в день. Начинать легче с чтения. Подбери себе материал, который ты понимаешь на 60-80% и читай его каждый день. Да, очень важно научиться не понимать: ты можешь не понимать половину того что говорят или пишут, но при этом понимать суть. В этот момент ты учишься. В этот момент твой мозг пытается понять значения незнакомых слов и, таким образом, учит их. И это самый надежный способ изучать новые слова.

Конечно, можно пользоваться и словарем — это твое преимущество: ты учишь второй язык и можешь помогать себе с помощью первого. Но лучше стараться не прерывать русским погружение в английский — пользуйся англо-русским словарем только в крайних случаях, если уж очень интересно что значит конкретное слово. А лучше всего пользоваться только толковым английским словарем, где простым английским объясняется сложный английский.

Одна из очень простых книг на английском — это Effortless English by A.J. Hoge. Если сомневаешься в выборе книги — попробуй начать с этой. Заодно еще сильнее вдохновишься на изучение английского языка. И кстати, амазоновское приложение для чтения Kindle — просто офигенная вещь: очень удобные словари, заметки и навигация.

Твоя задача стать юзером английского, а не стажером или курсантом, который вечно учит грамматику и слова, но никогда не использует язык по назначению, т.е. для передачи информации. Надо сразу становиться юзером языка, не надо читать инструкцию — это можно сделать потом, а может лучше и вообще никогда не делать.

И на самом деле, язык слишком многообразен, чтобы иметь инструкцию. Это комплексная вещь, от английского “complexity”. “Complexity” подразумевает многообразие, сложные внутренние взаимосвязи, отсутствие явных причинно-следственных связей. Примером может быть климат, политика, экономика, рынок ценных бумаг. Так же все важные вещи в жизни отдельного человека обладают этим свойством: здоровье, отношения, образование, творчество, бизнес, финансы. И если кто-то утверждает что нашел “легкий способ” или “инструкцию”, то это скорее всего лишь опасное упрощение.

У меня на Youtube есть подробный видос про изучение английского. Он называется “Английский для Дата Саентиста”, но на самом деле, это “Английский для любого интернет-пользователя”. Там я рассказываю и показываю на примерах, что значит читать и не понимать, а также другие лайфхаки.

И еще, может казаться, что, например, американцам и британцам повезло родиться носителями английского языка: вся информация мира сразу у их ног. Но я считаю, что это не так. Американцы и британцы вряд ли будут изучать, например, русский язык — это бессмысленно на фоне других важных навыков. И они никогда его не узнают.

Ты же получил знание русского языка “бесплатно”. И это очень ценное знание. У тебя огромное преимущество по сравнению с носителями английского языка, т.к. выучить английский — это тривиально. Это не очень быстро, но очень тривиально. А вот выучить русский уже сложнее, и вряд ли ты бы стал его учить, если бы родился не носителем. А так тебе открыты две огромных культуры: русская и мировая. Кайфуй!

Share

Leave a comment

Loading more posts…